Este mapa conceptual el ciclo celular te puede resultar útil para comprender el proceso de reproducción de las células originando nuevas células hijas

El ciclo celular

El ciclo celular es la secuencia de modificaciones que sufre una célula desde su formación hasta que se divide originando dos células hijas.

Casi todas las células, pasado un tiempo más o menos largo, se reproducen originando nuevas células hijas. El tiempo que tarda una célula en reproducirse es variable.

En las personas hay células que no se reproducen nunca, como los eritrocitos, las células musculares estriadas o las neuronas.

Por el contrario, otras células, como las del epitelio intestinal, tardan solo unas ocho horas en hacerlo.

La reproducción de las células se realiza mediante división celular, en la que se originan dos células hijas idénticas a la célula madre.

La duración del ciclo celular depende del tipo de célula y de las condiciones ambientales (temperatura, nutrientes disponibles, etc.) y puede variar de unas pocas horas a algunos días.

En el ciclo celular de las células eucariotas se diferencian dos fases:

El ciclo celular
El ciclo celular

Interfase o fase de no división.

Fase inicial de larga duración en la que se puede observar el núcleo celular, es el denominado núcleo interfásico. Durante esta fase, la célula crece y realiza muchas funciones.

Al final de esta fase tiene lugar la duplicación o replicación del ADN, necesaria para que tras la división, cada célula hija pueda recibir la misma cantidad de ADN que tenía la célula madre.

Fase de división o fase M.

Fase final de corta duración en la que el núcleo desaparece y los cromosomas se hacen visibles. Comprende la división del núcleo o mitosis y la división del citoplasma o citocinesis.

Mapa conceptual el ciclo celular
Mapa conceptual el ciclo celular

La división celular en las células eucariotas

En la fase de división o fase M, a partir de una célula madre se originan dos células hijas con idéntico número de cromosomas que la progenitora.

En las células eucariotas, la división celular comprende dos procesos: división del núcleo o mitosis y división del citoplasma o citocinesis.

Mitosis o división del núcleo

Antes de iniciarse la división del núcleo, el ADN se duplica, pero los cromosomas no pueden verse debido a que la cromatina aún no se ha condensado.

También se duplica el centrosoma, y los centriolos si la célula es animal. Aunque la mitosis es un proceso continuo, para facilitar su estudio se puede dividir en cuatro fases.

Mitosis o división del núcleo
Mitosis o división del núcleo

Citocinesis o división del citoplasma

Una vez concluida la división del núcleo tiene lugar la división del citoplasma y el reparto de los orgánulos entre las dos nuevas células hijas.

 El proceso ocurre de forma diferente en células animales y vegetales.

  • En las células animales se realiza por estrangulación del citoplasma a nivel del ecuador de la célula.
  • En las células vegetales se forma entre las células hijas un tabique de separación denominado fragmoplasto.

La meiosis

La meiosis es un tipo de división reduccional, ya que a partir de una célula madre diploide (2n) se forman células hijas haploides (n), es decir, con la mitad del contenido de ADN que la célula progenitora

En todos los vertebrados, la meiosis tiene lugar en las gónadas y las célula que se forman son los gametos.

La meiosis
La meiosis

Durante la meiosis se producen dos divisiones nucleares sucesivas, por lo que al final se forman cuatro células hijas haploides, genéticamente diferentes entre sí y distintas a la célula madre.

Comparación entre mitosis y meiosis

Los sucesos que se producen en la meiosis se parecen a los que ocurren en la mitosis. Sin embargo, entre ambos procesos existen diferencias.

Comparación entre mitosis y meiosis
Comparación entre mitosis y meiosis

El significado de la mitosis y la meiosis

La mitosis y la meiosis son dos mecanismos de división celular con un significado biológico diferente.

En los organismos pluricelulares, la división celular por mitosis supone el crecimiento del individuo mediante sucesivasdivisiones a partir de una célula única, el cigoto.

Es tambiénla forma de renovación de las células pérdidas o deterioradas.

En los organismos unicelulares, la mitosis es un mecanismo de reproducción asexual que permite aumentar el número de individuos de la población.

En este caso, los individuos hijos son idénticos al progenitor.

Mediante la meiosis se originan gametos haploides. Al producirse la fecundación, el cigoto resultante es diploide.

Así, la meiosis es un mecanismo indispensable para asegurar el número constante de cromosomas en los organismos con reproducción sexual.

Además, asegura la variabilidad genética de la descendencia gracias al intercambio de información genética que ocurre en la meiosis entre cada par de cromosomas homólogos.

También se producen nuevas combinaciones como resultado del proceso de segregación independiente, ya que los cromosomas maternos y paternos se combinan de forma aleatoria en cada gameto.

El significado de la mitosis y la meiosis
El significado de la mitosis y la meiosis

Formación de gametos

Las células reproductoras o gametos son células haploides que se producen en las gónadas tras la meiosis.

El proceso de formación de gametos se denomina gametogénesis. Se distinguen dos tipos:

Espermatogénesis o formación de gametos masculinos.

Se realiza en los testículos. Cada célula madre diploide producirá cuatro células diferentes haploides, que por un proceso de diferenciación celular darán lugar a cuatro gametos masculinos o espermatozoides.

Dos de ellos llevarán un cromosoma X, y los otros dos, un cromosoma Y.

Ovogénesis o formación de gametos femeninos

Se realiza en los ovarios. Cada célula madre diploide tras la meiosis da lugar a cuatro células haploides, un gameto femenino u óvulo, que recibe casi todo el citoplasma, y tres corpúsculos polares.

Todos los óvulos llevarán un cromosoma X.

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